Endometriosis: sintomatología e importancia de su diagnóstico

Portada endometriosis

La endometriosis es una enfermedad de carácter inflamatorio que afecta al 10% de las mujeres y cuyos síntomas se manifiestan durante la edad fértil.

Provoca dolor y afecta bastante a la calidad de vida, por lo que un diagnóstico temprano permite comenzar un tratamiento adecuado que mejorará mucho su evolución.

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El endometrio

El endometrio es un tejido o membrana muscosa que recubre el interior del útero y cuya función principal consiste en ofrecer al embrión fecundado un entorno apropiado para su correcto desarrollo.

Esta membrana se desarrolla en cada ciclo hormonal de la mujer y se desprende durante la menstruación, si el óvulo liberado no ha sido fecundado.

La endometriosis

En las mujeres con endometriosis, el tejido endometrial crece fuera del útero: en la cavidad pélvica, las trompas de Falopio o en los ovarios, lo que provoca sangrados, dolor e inflamación.

Síntomas

Los síntomas más habituales incluyen:

  • Dolor intenso en la zona abdominal y/o en la zona pélvica
  • Flujo menstrual abundante
  • Molestias durante las relaciones sexuales
  • Molestias al defecar u orinar
  • Náuseas, vómitos, mareos, hinchazón
  • Cansancio
  • Infertilidad

Diagnóstico

Un diagnóstico temprano puede favorecer la calidad de vida de la mujer con endometriosis al eliminar o mejorar sus síntomas.

El diagnóstico se lleva a cabo mediante laparoscopia, una cirujía que consiste en introducir a través de la piel del abdomen un tubo de pequeño diámetro para visualizar el estado del útero.

El tratamiento se basa en analgésicos en caso de dolor y en evitar que el tejido endometrial siga creciendo fuera del interior del útero.

Las mujeres que quieran quedarse embarazadas, pueden someterse a técnicas de reproducción asistida en caso de infertilidad.

Clasificación

La endometriosis suele clasificarse atendiendo a la cantidad de tejido endometrial que crece fuera del útero (implantes ectópicos):

  • Estadio I: afectación mínima con implantes aislados y sin adherencias significativas.
  • Estadio II: endometriosis moderada con implantes, cuya suma de superficies ocupan menos de 5 cm, con extensión a peritoneo y ovarios y sin adherencias significativas.
  • Estadio III: endometriosis moderada con múltiples implantes, superficiales y profundos y adherencias en trompas y ovarios.
  • Estadio IV: afectación severa con implantes superficiales y profundos, incluye endometriomas ováricos de gran tamaño y adherencias firmes.

Tratamiento

No existe ninguna cura para la endometriosis, los tratamientos se centran en paliar los síntomas.

En ocasiones el tratamiento hormonal es efectivo para reducir y eliminar el dolor en la endometriosis.

El aumento y la disminución de hormonas durante el ciclo menstrual causa engrosamiento, descomposición y sangrado de los implantes endometriales.

Algunos de los medicamentos empleados son:
Los anticonceptivos (en forma de píldora, implante o anillo) ayudan a controlar la formación del tejido endometrial cada mes. El flujo menstrual se vuelve más liviano y breve.

Los medicamentos agonistas y antagonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (Gn-RH) bloquean la producción de hormonas de estimulación ovárica, reducen los niveles de estrógenos y bloquean la menstruación. Esto hace que el tejido endometrial se reduzca.

Debido a que estos medicamentos generan una menopausia artificial, a veces se recomienda la toma de una dosis baja de estrógeno o progestina para disminuir los efectos secundarios menopáusicos, como los sofocos, la sequedad vaginal y la pérdida de masa ósea.

Los progestágenos en dispositivos intrauterinos con levonorgestrel (Mirena), implantes anticonceptivos o progesterona en pastillas u óvulos, pueden interrumpir los períodos menstruales y el crecimiento de los implantes endometriales, lo cual puede aliviar los síntomas de la endometriosis.

Otra línea de tratamiento son los inhibidores de la aromatasa, en terapia única o combinada (anastrozol o exemestano), aunque son más utilizados en ciertos tumores de mama.

En ocasiones se recomienda cirugía de conservación que consiste en extirpar el tejido inflamatorio y conservar útero y ovarios. Esta cirugía preserva la fertilidad, por lo que sería la indicada para mujeres en edad fértil. Suele realizarse por laparoscopia.

En casos más graves y que generen una merma en la calidad de vida de la mujer, puede estar indicada la histerectomía o extirpación del útero. Si se conservan los ovarios, la mujer seguirá ovulando.

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